Что такое криптовалюта: принцип работы, преимущества и недостатки

Что такое криптовалюта: принцип работы, преимущества и недостатки

Трудно найти человека, который не слышал о биткоине, майнинге и блокчейне. Криптохайп коснулся практически всех, но мало кто действительно осознаёт, что все эти термины означают. 

Если вы читаете эту статью, скорее всего, у вас также накопились вопросы касательно биткоинов и других цифровых активов. Кстати, вам не нужно больше гуглить “криптовалюта для чайников”. В статье подробно и простым языком разбираем, что такое крипта, как она появилась и по какому принципу работает. 

Криптовалюта: что это такое

Криптовалюта – это цифровая валюта, которая для своей защиты использует метод шифрования. Единицей крипты является coin или токен. 

Крипту накапливают, продают и обменивают в онлайне. Все это возможно благодаря технологии блокчейн, которая лежит в основе существования криптовалют. Блокчейн чем-то похож на Google Sheet открытого доступа, где фиксируют все транзакции, но об этом – далее. 

Отличительной чертой криптовалюты является то, что ее не выпускает центральный банк, а значит она неуязвима к государственному вмешательству или манипуляциям со стороны банковской системы. Например, курс доллара зависит от экономических и политических факторов, а на рост биткоина влияет исключительно спрос пользователей. 

Криптовалюта стала новой формой цифрового актива, который диктует правила на рынке виртуальных денег. 

С чего все начиналось

Валюта государства олицетворяет суверенитет этого самого государства. Не зря на протяжение долгих лет на банкнотах изображают президентов, выдающихся личностей и премьер-министров. В сознание людей валюта неразрывно связана с национальной идентичностью и экономикой страны.  

Бумажные деньги всегда держались на доверии людей к государственной власти. Их еще называют фиатными, что в переводе с латинского означает “да будет так” – если государство сказало, что валюта имеет ценность, значит так и будет. 

Криптовалюта была создана в период экономического спада 2008-2009 годов. Кризис тех лет существенно пошатнул мировую финансовую систему, а вместе с ней и доверие к устоявшейся денежной системе. Люди ждали перемен, они нуждались в создании надежного механизма валютного обмена и нового алгоритма действий для ведения бизнеса. Тогда и появился биткоин (BTC) – первая и самая широко используемая криптовалюта. 

Bitcoin был создан анонимным инженером-программистом под псевдонимом Сатоши Накамото. До сих пор неизвестно кто стоит за псевдонимом – мужчина, женщина, группа людей или огромная корпорация. 

Впервые Сатоши Накамото представил концепцию биткойна 31 октября 2008 года в своей статье “Биткойн: одноранговая система электронных денег”. Материал был опубликован в электронной рассылке для криптографического сообщества. В статье автор говорит о необходимости создания первой децентрализованной валюты. Также он высказывается насчет неидеальности денег, которые выпускает государство. 

Сатоши Накамото убежден, что деньги могут функционировать лишь при условии доверия к центральному банку. Однако, на практике мы видим, что доверие людей не раз предавали. Валюта постоянно теряет свою ценность, а коммерческие банки не способны надежно хранить сбережения людей. Выход один – создать новую финансовую систему, основой которой были бы алгоритмы и криптографическая защита. 

Из-за кризиса репутация традиционной финансовой системы была не на самом высоком уровне, а статья Сатоши еще больше пошатнула доверие людей к привычной кредитно-денежной системе. Поэтому биткоин привлек внимание общественности и очень быстро получил известность во всем мире.  

Принципы работы криптовалют: разбор на примерах 

Гораздо проще понять принцип работы криптовалют, если представить, что это некая система учета. Когда человек покупает или “добывает” биткоин, он получает не физические деньги, а цифровой счет. Каждый счет имеет свой публичный адрес. Этот адрес содержит данные о местонахождении кошелька в системе. Право собственности на счет подтверждается закрытым ключом, который не привязан к имени владельца биткоина. 

Чтобы совершать криптовалютные транзакции, достаточно знать свой публичный адрес и адрес получателя, а также иметь ключ, подтверждающий право собственности на средства.

Возникает вопрос: “Если биткоин это всего лишь цифровой файл, то почему его нельзя скопировать, как и любой другой файл на компьютере?”. Биткоин и правда цифровая валюта, но это не строка данных, как mp3 файл или видео. Его невозможно скопировать. Почему? Ответ связан с криптографическим изобретением Сатоши Накамото, которое лежит в основе принципа работы криптовалюты – блокчейн или блоковая цепочка. 

Если биткоин – это счет в бухгалтерской книге, то блокчейн – это и есть большая бухгалтерская книга, в которой ведется учет всех крипто-транзакций. Если вы отправляете биткоин, вы не просто отправляете файл, а делаете заметку в книге учета (блокчейне). Грубо говоря, вы пишите: “Джон отправляет Майклу 4 биткоина”, а система фиксирует эти данные с помощью хеширования. То есть берет запись “Джон отправляет Майклу 4 биткоина” и заменяет ее на рандомный набор символов, скажем 83873hdhud834cjsiu. А если Майкл захочет отправить один из этих биткоинов Хелен, то система продублирует сообщение “Джон отправляет Майклу 4 биткоина” и добавит “а Майкл отправляет 1 биткоин Хелен”. И хеш будет дополнен новыми данными. Это как цепочка, к которой постоянно добавляются звенья, при этом предыдущие звенья остаются неизменными.  

Благодаря такому алгоритму, подделать биткоин очень сложно, так как придется подделывать хеш, который несет в себе всю историю транзакций этого биткоина. Если кто-то попытается это сделать, система отклонит попытку. Все потому что хеш не содержит в себе записи о том, что кто-то подделывал этот биткоин. 

Тогда возникает следующий вопрос: “Кто ведет учет этих записей?”. Это резонный вопрос, так как блокчейн – децентрализованная база данных, доступ к которой имеют все пользователи. В этом и кроется ответ: все участники системы, которые проводят какие-либо транзакции, могут вести учет и контролировать крипто-операции. 

Давайте разберем, как это работает на примере. Условная компания друзей решила поиграть в покер, но у них нет фишек для покера, и все забыли деньги. Тогда каждый игрок берет лист бумаги и начинает фиксировать, кто сколько выиграл и проиграл, кто у кого занял денег. Все участники ведут собственный учет, потому что в покере нельзя никому доверять, как и в децентрализованной сети. В конце каждой партии, участники сверяют записи. Даже если кто-то приписал больше нулей к своему выигрышу, его тут же поправят. 

А теперь представьте, что игра в покер длится долгие годы, и страниц с данными уже очень много. Фактически, каждая страница – это блок цепочки. Вместе все эти страницы создают блоковую цепочку. 

Блокчейн сделан таким образом, что он обновляется самостоятельно через регулярные часовые интервалы. После обновлений все подтвержденные транзакции формируют блок и добавляются к общей базе. Сатоши Накамото придумал интересный алгоритм, который обеспечивает регулярные самостоятельные обновления системы. 

Чтобы добавить блок, пользователь должен решить сложную математическую задачу. Точнее это делает его компьютер. Он перебирает всевозможные комбинации пока не найдет правильную (хеш, который задумала система). 

Как только компьютер решает задачу, он отправляет в систему свой обновленный блок транзакций и тот присоединяется к цепочке. За нахождение верного ответа компьютер получает 12,5 криптомонет. Благодаря элементу случайности, каждый может решить задачу, поэтому невозможно подстроить, что только один человек будет предоставлять обновления для системы. 

Кстати, задачи может решать любой человек, независимо от того, есть у него крипта или нет. Кто первый справляется с задачей, получает криптовалюту в качестве награды, поэтому для многих это хороший способ заработать. Пользователи, которые перебирают комбинации, пытаясь найти нужный хеш, называются майнерами, а сам процесс – майнингом.

Достоинства и недостатки криптовалюты 

Самое главное преимущество криптовалюты – это децентрализованная система, в основе которой лежат алгоритмы. В банках за безопасность сети отвечают люди, а в блокчейне за все отвечает математика, поэтому система не дает сбоев. Разберем еще несколько преимуществ криптовалют.

Преимущества 

 

Простые транзакции

Крипто-транзакции проходят по принципу "Peer-to-peer". Есть только две стороны – отправитель и получатель. За счет отсутствия третьих лиц и собственной экосистемы, комиссия за переводы меньше, чем в банках. 

Конфиденциальность

Каждый, кто пользуется криптовалютой, имеет право на анонимность. Создавая кошелек, у вас есть выбор – вносить личные данные или нет. С одной стороны, это преимущество. Не имея доступа к истории ваших транзакций, никто не сможет использовать эти данные. С другой стороны, такая конфиденциальность не нравится правительству, так как многие скрывают доходы от властей, уворачиваются от налогов и используют крипту для незаконной деятельности.  

Минимальный риск инфляции

Криптовалюта выпускается в ограниченном количестве и с определенной периодичностью. Максимально возможное количество биткоинов составляет 21 млн. Монеты выпускают каждые 10 минут. Предполагают, что последний биткоин добудут в 2040 году. Такая концепция дает понимание того, какое количество монет будет циркулировать по миру в определенный момент. И как мы уже говорили, не существует центрального органа, который может увеличить или ограничить выпуск криптовалюты.    

Вы единственный владелец своих денег

Передавая деньги в банк, вы доверяете их третьей стороне. Ваш счет может успешно функционировать долгие годы, а может и нет. Если нарушаете условия финансового учреждения, счет могут закрыть. Банк может обанкротиться, в конце концов. 

С криптовалютой дела обстоят иначе. Вы единственный человек, который контролирует свой кошелек. Никто кроме вас не имеет права заморозить счет или списать с него средства.  

У криптовалюты много достоинств. Однозначно, это прогрессивная технология, которая модернизирует мир и финансовую систему в частности. Но, как и любая развивающаяся технология, криптовалюта имеет свои недостатки. Где же она пробуксовывает, читаем дальше.  

Недостатки 

 

Высокая волатильность (изменчивость цены)

Криптовалюта относительно новый актив, поэтому она более подвержена волатильности рынка. То есть цена на крипту очень неустойчивая. Она может существенно вырасти или упасть за один день. Во многом это из-за того, что торговля криптой осуществляется круглосуточно и без выходных. Спекулянты на биржах искусственно завышают или занижают цены, пытаясь на этом заработать. И у многих это получается. Резкие ценовые колебания на рынке криптовалюты дают возможность получить спекулятивный доход. Однако, такая нестабильность может быть чревата потерей крупных денег.  

Рост стоимости биткоина также зависит от экономики в мире. Опасаясь за свои богатства, обеспеченные люди вкладываются в недвижимость, драгоценные металлы и цифровые активы. Чем больший спрос на криптовалюту, тем более ценной она становится. 

Отсутствие гарантий

Все активы, находящиеся в сети, так или иначе являются добычей киберпреступников. Несмотря на то, что технология блокчейн отличается своей надежностью, она не гарантирует защиту ключей доступа. Кража ключа приравнивается к потере средств.  

Еще одна проблема, связанная с уязвимостью криптосетей, – “атака 51%”. Это вид мошенничества внутри блокчейн, когда в руках одного человека или группы лиц сконцентрирована большая мощность сети. Это позволяет мошенникам контролировать генерацию блоков и отменять завершенные транзакции. В результате таких действий хакеры могут обмануть блокчейн и повторно тратить монеты. 

Самые популярные виды криптовалют

Сейчас по миру курсируют сотни и тысячи криптовалют, но далеко не все получили признание и популярность BTC. Биткоин стал пионером на рынке цифровых валют. Благодаря ему мир узнал о существовании блокчейн-сети, которая может функционировать без посредников, а исключительно благодаря математическим вычислениям. 

Биткоин положил начало развитию цифровых валют. Разработчики, на основе открытого кода BTC и его блокчейна, начали создавать альтернативные монеты, известные как альткоины – alternative coins. Некоторые из них стали крупными блокчейн-проектами. Самые известные – Dogecoin, Litecoin, Dash и Bitcoin Cash. 

Также существуют альткоины, которые были созданы на своих собственных блоковых цепочках. К ним относятся такие широко известные игроки на рынке криптовалют, как Ethereum и Ripple. 

Ethereum – стал второй по популярности блокчейн-системой в мире. Его капитализация превышает 30 млрд долларов. На базе Ethereum появилась еще одна категория криптовалют – токены. Их создают поверх имеющихся цепочек блоков под активы. От того, насколько успешен актив, будет зависеть цена токенов. Например, владелец магазина техники решает подзаработать и создает токены под свой бизнес. Если дела на предприятии идут хорошо, люди охотно будут платить за его криптовалюту. Это как инвестиция в акции.  

Хранение криптовалют 

Для хранения криптовалюты используют специальные кошельки. Их основная задача – сохранить секретный ключ. Кошельки бывают оффлайн и онлайн. Первые хранят криптомонеты на USB-носителях, а вторые – в онлайне. Они обычно представлены цифровыми сервисами, встроенными в биржу. 

Онлайн-кошельки рекомендуют использовать для хранения небольших сумм или повседневного использования. Риски очевидны – если кто-то взломает ваш компьютер, вы потеряете все деньги. Оффлайн-кошельки предоставляют более высокий уровень защиты, поэтому хороши для хранения больших объемов крипты. 

Как можно получить криптовалюту

Существует несколько способов стать владельцем криптовалюты. И самый очевидный – купить ее. Для этого необходимо завести электронный кошелек. Пополнить его можно сразу после регистрации. 

Криптовалюту покупают на бирже или через Bitcoin ATM – банкомат, где за биткоин можно расплатиться кредитной или дебетовой картой. 

Если есть средства на дорогостоящее оборудование, криптовалюту можно добывать самостоятельно. Вот несколько способов, как это сделать:  

майнинг на собственном компьютере. Напомним, что это процесс проверки транзакций посредством решения математических задач. Когда компьютер находит решение, в публичный регистр блокчейна добавляется блок, а пользователь получает криптомонеты.

облачный майнинг – это когда пользователь имеет доступ к удаленным серверам, с помощью которых добывает крипту. За аренду вычислительных мощностей придется заплатить абонентскую плату. 

Удобно покупать крипту через сервисы обмена. Главное достоинство обменников в том, что пользователь может расплатиться любым удобным способом, будь то оплата картой или электронными деньгами. 

Если вас заинтересовала возможность приобретения крипты, воспользуйтесь ChangeCoins. У нас широкий выбор валют для обмена и покупки: Bitcoin, Litecoin, Ethereum, Tether, Dash, Dogecoin и другие. Оплату можно провести через карту, Perfect Money, ADVcash или Приват 24. 

Наше главное преимущество – защита данных клиентов. Мы сотрудничаем с платежными провайдерами, которые соответствуют международным стандартам безопасности. Так мы гарантируем, что ваша личная информация не попадет в руки мошенникам. 

ChangeCoins – это оперативная техподдержка, широкий спектр операций, гарантия возврата средств и кэшбек после каждой транзакции.  

Подробнее об условиях обмена на ChangeCoins по ссылке. Если остались вопросы по криптовалюте, пишите нам в чат или на почту [email protected].